Un nuevo recubrimiento para proteger los edificios de los terremotos

Si bien podemos escuchar formas de construir nuevos edificios para hacerlos resistentes a los terremotos, ¿qué pasa con todos los edificios que ya están en pie? Bueno, ahí es donde entra en juego un nuevo concreto desarrollado en la Universidad de Columbia Británica de Canadá (UBC). Al rociarlo en las paredes existentes, se dice que les permite soportar temblores que de otra manera los reducirían a escombros.

Conocido como compuesto cementoso dúctil ecológico (EDCC), el concreto contiene fibras basadas en polímeros. Esto le da una calidad fuerte y maleable, no muy diferente del acero, que tiende a flexionarse bajo presión en lugar de desmoronarse como el concreto tradicional.

Además, casi el 70 por ciento del cemento en el material se reemplaza por la ceniza volante, que es un subproducto de las centrales eléctricas que queman carbón. Esto es lo que lo hace respetuoso con el medio ambiente, ya que la producción de cemento es una fuente importante de emisiones de gases de efecto invernadero.

En las pruebas de laboratorio, se aplicó una capa de EDCC de 10 mm de espesor a las paredes hechas de bloques de concreto tradicionales, que luego se sometieron a temblores simulados de una magnitud de 9,0 a 9,1, que es lo mismo que el terremoto que azotó Tohoku, Japón, en 2011. Las paredes se levantaron, mientras que sus contrapartes sin recubrimiento colapsaron.

Los planes ahora requieren que la primera aplicación de la tecnología en la vida real ocurra en los próximos meses, ya que el EDCC se aplica a las paredes de la Escuela Primaria de la Dra. Annie B. Jamieson de Vancouver. El Centro de Excelencia de Investigación Canadá-India, alojado en la UBC, también está poniendo a disposición el material para la adaptación sísmica de una escuela en el norte de la India.

01 de febrero del 2019

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Ingenieros Top Escrito por nuestros expertos y publicado por la dirección editorial de Ingenieros Top.